La idea brillante en el consultorio del dentista conduce a un innovador proyecto para dejar de fumar

Los resultados de este estudio publicado recientemente en línea en Addiction descubrieron que los médicos de atención primaria les proporcionaron a los fumadores un kit gratuito de dos semanas de terapia de reemplazo de nicotina (TRN) que aumentó los intentos de dejar de fumar
Mientras estaba sentado en el consultorio del dentista, el investigador del Centro de Cáncer Hollings, Matthew Carpenter, Ph.D., de la Universidad de Medicina de Carolina del Sur, tuvo una idea brillante.
Cuando recibió su bolsa de regalos con productos de higiene dental, se preguntó por qué no realizar un estudio y hacer que los proveedores de atención primaria hagan lo mismo por sus pacientes que consumen tabaco. Las bolsas contendrían material educativo, pastillas gratuitas y medicamentos para dejar de fumar para alentar a las personas a dejar de fumar.
Resultados del estudio, publicado recientemente en línea en Adiccion, no fueron sorprendentes para Carpenter. Él y sus colegas descubrieron que proporcionar a los fumadores un kit de inicio gratuito de dos semanas de terapia de reemplazo de nicotina (TRN) aumentó los intentos de dejar de fumar, el uso de medicamentos para dejar de fumar y la abstinencia de fumar en comparación con la atención estándar en un entorno de atención primaria.
"No pasó un día en este estudio cuando no estaba entusiasmado porque sabía que estábamos teniendo un impacto en pacientes reales en el mundo real con sus médicos", dijo Carpenter. "Esto hace que los pacientes sepan que a su médico le importa y que tienen algo que pueden usar en este momento".
Carpenter cree que la visita anual de un fumador al médico crea la oportunidad perfecta para que un médico brinde una intervención rápida, al tiempo que proporciona herramientas para ayudar a los fumadores a comenzar el proceso de dejar de fumar. Junto con consejos sobre por qué y cómo un paciente debe dejar de fumar, una persona debe poder retirarse con un producto que puede usar inmediatamente para tratar de detener su dependencia de la nicotina.
"Alrededor del 70 por ciento de los fumadores verán a sus proveedores de atención primaria anualmente", dijo Carpenter. "Es un encuentro clínico para hacer algo, pero creo que podemos ofrecerles otras herramientas además de las palabras".
En los EE. UU., 34 millones de adultos actualmente fuman cigarrillos y casi el 70 por ciento de los adultos estadounidenses que fuman dicen que quieren dejar de fumar, según el Informe del Cirujano General 2020.
El estudio de $ 2 millones, Intervención del tabaco en atención primaria: oportunidades de tratamiento para proveedores, también conocido como Tip Top, incluyó 22 clínicas en todo Carolina del Sur y se realizó en colaboración con el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA). Un total de 1,245 pacientes participaron en el estudio.
El estudio incluyó a 652 pacientes de 12 de las clínicas que solo recibieron consejos sobre la importancia de dejar de fumar. Los 593 pacientes restantes en 10 clínicas recibieron muestras de medicamentos para usar, incluidos parches y pastillas de nicotina. Durante el estudio, se aconsejó a todos los fumadores que dejaran de fumar a través de una conversación regular con su médico.
También recibieron información y recursos para ayudarlos a dejar de fumar e información sobre Quitline, un servicio para dejar de fumar disponible a través de un número de teléfono gratuito.
Carpenter dijo que el estudio fue bien recibido por los proveedores de atención primaria, quienes dieron la bienvenida a la bolsa de regalos como iniciador de la conversación. "Los médicos están dando algo que es concreto e inmediatamente accionable", dijo Carpenter. "El paciente puede irse a casa y usar los productos ese día".
Durante este estudio, el 26 por ciento de los pacientes que recibieron las muestras de NRT lograron al menos una semana sin fumar. "Si puede lograr siete días seguidos de no fumar, voy a llamar a eso éxito", dijo Carpenter.
El estudio también encontró que el 12 por ciento de los pacientes fueron abandonados en el seguimiento final (seis meses). Si bien esto puede parecer una cantidad modesta, son más de 150 pacientes que potencialmente ahorrarán miles en costos médicos si pueden dejar de fumar, todo por el costo de una intervención de $ 70. "Eso tiene que ser rentable sin importar que lo corte", dice Carpenter.
En promedio, al paciente le lleva de siete a 10 intentos de dejar de fumar antes de tener éxito, por lo que intervenciones como esta pueden ser útiles en el proceso. Incluso para los fumadores que no usaron los productos, plantó una semilla, dijo.
Un hallazgo interesante durante este estudio mostró que las bolsas para dejar de fumar con información y medicamentos eran más beneficiosas para los pacientes que tenían ingresos más bajos, educación más baja o si se encontraban en las zonas más rurales del estado. El hallazgo sobre ingresos, educación y ruralidad es un área que a Carpenter le gustaría estudiar más en el futuro.
"Se trata del acceso", dijo Carpenter. "Estamos ayudando a las personas que están luchando para encontrar y tener éxito en el tratamiento".
Dado el número de problemas de salud relacionados con el tabaquismo, Carpenter dijo que espera que las compañías de seguros vean el valor y proporcionen fondos en el futuro para que los médicos de atención primaria puedan ofrecer esto a sus pacientes. El concepto también podría usarse para los fumadores que abandonan el hospital, o incluso para aquellos que han sido encarcelados.
"Estas muestras se pueden distribuir casi universalmente, incluso a fumadores que tal vez no quieran dejar de fumar y que aún no estén listos para probar los medicamentos", dijo Carpenter. "Se trata de una intervención pragmática y breve que lleva unos minutos y es escalable como una intervención que se utiliza en una variedad de entornos".
Dejar de fumar reduce el riesgo de doce cánceres, incluidos los cánceres de pulmón; laringe; cavidad oral y faringe; esófago; páncreas; vejiga; estómago; colon y recto; hígado; cerviz; riñón; y leucemia mieloide aguda.
Carpenter dijo que la intervención proporciona a los pacientes un punto de partida para su viaje para dejar de fumar y que es fácil de usar para los proveedores de atención primaria, que no se sienten presionados para tener una larga conferencia. Simplemente pueden ofrecer apoyo a sus pacientes.
"Se trata de la prevención del cáncer. Dejar de fumar es la prevención del cáncer", dijo Carpenter.

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