El principal dentista de SmileDirectClub corre el riesgo de perder la licencia en la represión de California

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  • NUEVA YORK (Reuters) & # 8211; El dentista superior y la imagen pública de SmileDirectClub está en riesgo de perder su licencia de California después de una investigación de la junta dental estatal de dos años, según muestran los registros revisados por Reuters.
    El proceso disciplinario de California en curso contra el dentista Jeffrey A. Sulitzer, director clínico de SmileDirectClub, es la última amenaza que enfrenta la firma de tele odontología de alto vuelo, que promete enderezar los dientes de los estadounidenses sin una visita a la oficina de un ortodoncista para un tratamiento costoso.
    SmileDirectClub vende alineadores dentales de plástico transparente recetados por médicos que revisan en línea imágenes digitales de los dientes de los clientes y supervisan el tratamiento desde lejos. Según el sitio web de la compañía, "Dr. Sulitzer lidera a todos los dentistas y ortodoncistas con licencia de SmileDirectClub ”, dice una red que incluye 250 profesionales médicos.
    En una queja formal de 24 páginas presentada por la oficina del Fiscal General de California y preparada por el oficial ejecutivo de la junta dental del estado, Sulitzer está acusado de violar la ley estatal, defraudar a los reguladores dentales estatales y actuar con negligencia grave hacia los pacientes mientras ayuda a SmileDirectClub a hacer crecer su negocio. .
    Vea la acusación disciplinaria de California: aquí
    El documento cita nueve causas diferentes para la disciplina. Por ejemplo, alega que Sulitzer cometió fraude cuando solicitó operar consultorios dentales en California y asumió responsabilidad por los servicios ofrecidos a los pacientes. De hecho, la queja dice que las ubicaciones fueron controladas por SmileDirectClub, que no tiene licencia para practicar odontología en el estado y requiere que los clientes firmen exenciones de responsabilidad antes de recibir tratamiento.
    Acusa a Sulitzer de "ayudar e incitar" a la compañía en la práctica de la odontología sin licencia y busca la revocación o suspensión de su licencia dental de California de 16 años.
    Cuando Reuters le preguntó sobre el proceso disciplinario de California contra su dentista principal, la compañía se negó a hacer que Sulitzer u otros representantes de la compañía estuvieran disponibles para una entrevista el martes.
    J. Erik Connolly, el abogado de litigios externos de la compañía en Chicago, escribió en un correo electrónico que "las acusaciones contra Sulitzer son de hecho inexactas y se demostrarán falsas en el curso del proceso".
    Connolly acusó a los miembros de la Junta Dental de California de utilizar el proceso disciplinario como medida de represalia, después de que SmileDirectClub y Sulitzer los demandaron el año pasado por presuntamente participar en una investigación ilegal y una campaña anticompetitiva contra la compañía.
    SmileDirectClub no se dedica a la práctica de la odontología como afirma la acusación de California, escribió Connolly, calificando la denuncia contra Sulitzer como "una farsa".
    En un comunicado de prensa separado el martes, la compañía señaló que la junta dental de Florida había cerrado su propia investigación sobre el negocio de SmileDirectClub el mes pasado, y dijo que era el decimoctavo estado de los Estados Unidos en "rechazar quejas sin pruebas" sobre la compañía.
    La compañía dice que su plataforma de tele-odontología conecta a los clientes con médicos independientes que pueden aprobar y supervisar el tratamiento del alineador. "Son los dentistas con licencia estatal los responsables de todos los aspectos de la atención clínica", dice el comunicado.

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    El Departamento de Asuntos del Consumidor de California dijo a Reuters que se espera que la queja contra Sulitzer, presentada en Sacramento el 12 de noviembre, conduzca a una audiencia disciplinaria formal por parte de la Oficina de Audiencias Administrativas del estado, que aún tiene que programarla. La oficina del Fiscal General Xavier Becerra declinó hacer comentarios el miércoles, diciendo que había presentado el caso en nombre de su cliente, la junta dental estatal.
    SmileDirectClub, con sede en Nashville, dice que sus alineadores directos al consumidor de $ 1,895 cuestan un 60% menos que los aparatos tradicionales. La capitalización de mercado de $ 5 mil millones de la compañía es una señal de que Wall Street lo ve como una fuerza disruptiva de la industria.
    Sin embargo, los reguladores y los grupos de comercio dental han cuestionado la seguridad de un proceso SmileDirectClub que no requiere que los médicos que prescriben sus alineadores realicen exámenes orales a los pacientes antes del tratamiento.
    Los clientes de EE. UU. Comienzan con una entrevista y una exploración dental digital en una de las casi 380 tiendas Smile de la compañía en todo el país, o enviando a la compañía un kit de impresión dental. Más tarde, un dentista u ortodoncista afiliado a SmileDirectClub puede revisar la información del paciente y las imágenes dentales en línea y aprobar el tratamiento del alineador cuando sea apropiado. El sitio web de la compañía cita a Sulitzer diciendo que sus clientes reciben "el mismo nivel de atención" que los pacientes que visitan a los ortodoncistas tradicionales.
    Una revisión de Reuters encontró cerca de 60 quejas sobre los alineadores de SmileDirectClub a la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Por parte de médicos o clientes, algunos alegando resultados negativos que incluyen dientes flojos o perdidos, dolor de mandíbula, desalineaciones de mordidas y la necesidad de un costoso tratamiento de seguimiento.
    Connolly, el abogado de SmileDirectClub, dijo que las quejas representan una "pequeña fracción" de los 750,000 pacientes que han sido tratados con sus alineadores. Ese tratamiento, dijo, "es tan seguro o más seguro que el tratamiento recibido por la odontología tradicional", escribió.
    SmileDirectClub ha atribuido gran parte de las críticas a un lobby dental estadounidense que intenta descarrilar su éxito. Su sitio web presenta miles de críticas positivas de los clientes, y la compañía dice que menos del 1% de sus clientes "han tenido problemas clínicos durante el tratamiento".

    CRACKDOWN DE CALIFORNIA

    En octubre, en respuesta a las preocupaciones sobre la tele-odontología, California aprobó una ley que exige a los profesionales que revisen las radiografías dentales de un paciente antes de recetar un tratamiento de ortodoncia con alineadores. La noticia de la medida hizo que el precio de las acciones de SmileDirectClub bajara bruscamente, aunque luego se recuperó. La compañía también enfrenta una demanda de accionistas en Delaware alegando que hizo declaraciones falsas y no informó a los inversores de las investigaciones regulatorias.
    El espectro de las sanciones contra dentistas y ortodoncistas afiliados a SmileDirectClub, y Sulitzer en particular, puede representar una nueva área de riesgo para la empresa. California alberga más del 10% de sus tiendas Smile de los Estados Unidos.
    Sulitzer ha servido como el promotor más destacado de SmileDirectClub, incluido en materiales de marketing. Antes de unirse a SmileDirectClub, según su sitio web, trabajó como ejecutivo dental en Aetna Inc y dirigió su propia práctica.
    La queja de California dice que violó varias normas legales y profesionales al ayudar a SmileDirectClub a expandirse en la costa oeste desde 2017.

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    En una presentación en octubre en un tribunal federal en California, donde Sulitzer y SmileDirectClub demandaron a miembros de la junta dental estatal, la compañía dijo que fue blanco de redadas ilegales en Smile Shops y una "campaña de acoso, intimidación y conducta anticompetitiva". La moción de diciembre de la junta dental para desestimar la demanda lo calificó de "huelga preventiva contra los procedimientos disciplinarios".
    La queja de la junta dental alega que Sulitzer adquirió de manera fraudulenta permisos de la junta para abrir varias tiendas Smile de California y comenzó a operar en algunas tiendas antes de que se concedieran los permisos. Alega que él prometió falsamente asumir la responsabilidad y la responsabilidad de atender a los pacientes, pero en cambio permitió que SmileDirectClub obtuviera exenciones de responsabilidad de ellos.
    La junta dental también acusa a Sulitzer de publicidad engañosa y permite que personal no calificado realice entrevistas de salud del paciente y escaneos dentales sin la supervisión adecuada.
    Una audiencia disciplinaria puede resultar en la revocación o suspensión de una licencia dental, libertad condicional, otras amonestaciones o ninguna sanción. Un acuerdo previo a la audiencia también es posible.
    La investigación de la junta dental fue provocada por las quejas de los clientes, dijo el portavoz del Departamento de Asuntos del Consumidor de California, Matt Woodcheke. "La junta no tiene la autoridad para obtener una licencia", dijo a Reuters. "En casos que son particularmente atroces, lo remitimos al Fiscal General".
    Pueden pasar varios meses entre una acusación formal y una audiencia disciplinaria, dijo Woodchecke, y actualmente no hay restricciones en la licencia estatal de Sulitzer.
    Los registros públicos muestran que Sulitzer también tiene licencia para practicar en otros estados. La queja de California enumera su dirección de registro en Oregon.

    ODONTOLOGÍA 'DISRUPTIVA'

    Los alineadores dentales mueven los dientes contra los huesos y, como dispositivos médicos Clase II regulados por la FDA, solo están disponibles con receta médica. La Asociación Dental Americana y la Asociación Americana de Ortodoncistas dicen que los alineadores vendidos sin un examen oral en persona por un médico que receta pueden causar lesiones graves a algunos pacientes.
    Fundada en 2014, SmileDirectClub se ha enfocado en la generación del milenio y otros que, según dice, no están atendidos por la odontología tradicional.
    El sitio web de Better Business Bureau incluye 1,865 quejas sobre SmileDirectClub. Algunos de ellos, y otros sometidos a juntas dentales estatales y a la FDA, alegan daños en la boca. Algunas de las quejas dicen que los pacientes no pueden comunicarse con sus dentistas y ortodoncistas afiliados a Smile Direct cuando surgen problemas.
    Las acciones de la compañía cayeron un 16% el viernes después de que un informe de NBC News documentara malos resultados dentales para algunos clientes. La compañía emitió un comunicado refutando el informe de NBC. Dice que trabaja con médicos independientes que están "disponibles para conectarse directamente con los clientes en cualquier momento antes, durante y después del tratamiento". Promete reembolsar a los clientes insatisfechos, pero les pide a algunos que firmen declaraciones de confidencialidad y eliminen las críticas negativas en línea.
    Shaun Veira dijo que pagó por adelantado por los alineadores en una tienda de sonrisas de Pittsburgh el año pasado. "Antes de que un dentista revisara mi escáner digital, Smile Shop me dijo que era un candidato perfecto y que quería un depósito de inmediato", dijo.
    El abogado de SmileDirect, Connolly, dijo que la compañía no podía discutir el plan de tratamiento o la queja de Veira sin su consentimiento. Veira dijo que comenzó el tratamiento con el alineador pero que nunca se comunicó con el médico que lo aprobó. Más tarde se quejó ante el Better Business Bureau de que los alineadores mal ajustados habían causado graves hematomas en las encías y le arrancaron un molar durante su segunda semana de tratamiento. Envió a Reuters fotos de daños en la boca y el diente desprendido atrapado en un alineador transparente.
    SmileDirectClub finalmente reembolsó a Veira por los alineadores, pero dijo que se ha negado a pagar el trabajo dental necesario para reparar su daño bucal. Veira dice que durante más de una docena de llamadas telefónicas que Veira hizo al servicio al cliente de SmileDirectClub, la compañía le recordó que su contrato firmado incluía una exención de responsabilidad.

    Reporte de Joshua Schneyer en Nueva York. Edición por Ronnie Greene
  • NUEVA YORK (Reuters) & # 8211; El dentista superior y la imagen pública de SmileDirectClub está en riesgo de perder su licencia de California después de una investigación de la junta dental estatal de dos años, según muestran los registros revisados por Reuters.
    El proceso disciplinario de California en curso contra el dentista Jeffrey A. Sulitzer, director clínico de SmileDirectClub, es la última amenaza que enfrenta la firma de tele odontología de alto vuelo, que promete enderezar los dientes de los estadounidenses sin una visita a la oficina de un ortodoncista para un tratamiento costoso.
    SmileDirectClub vende alineadores dentales de plástico transparente recetados por médicos que revisan en línea imágenes digitales de los dientes de los clientes y supervisan el tratamiento desde lejos. Según el sitio web de la compañía, "Dr. Sulitzer lidera a todos los dentistas y ortodoncistas con licencia de SmileDirectClub ”, dice una red que incluye 250 profesionales médicos.
    En una queja formal de 24 páginas presentada por la oficina del Fiscal General de California y preparada por el oficial ejecutivo de la junta dental del estado, Sulitzer está acusado de violar la ley estatal, defraudar a los reguladores dentales estatales y actuar con negligencia grave hacia los pacientes mientras ayuda a SmileDirectClub a hacer crecer su negocio. .
    Vea la acusación disciplinaria de California: aquí
    El documento cita nueve causas diferentes para la disciplina. Por ejemplo, alega que Sulitzer cometió fraude cuando solicitó operar consultorios dentales en California y asumió responsabilidad por los servicios ofrecidos a los pacientes. De hecho, la queja dice que las ubicaciones fueron controladas por SmileDirectClub, que no tiene licencia para practicar odontología en el estado y requiere que los clientes firmen exenciones de responsabilidad antes de recibir tratamiento.
    Acusa a Sulitzer de "ayudar e incitar" a la compañía en la práctica de la odontología sin licencia y busca la revocación o suspensión de su licencia dental de California de 16 años.
    Cuando Reuters le preguntó sobre el proceso disciplinario de California contra su dentista principal, la compañía se negó a hacer que Sulitzer u otros representantes de la compañía estuvieran disponibles para una entrevista el martes.
    J. Erik Connolly, el abogado de litigios externos de la compañía en Chicago, escribió en un correo electrónico que "las acusaciones contra Sulitzer son de hecho inexactas y se demostrarán falsas en el curso del proceso".
    Connolly acusó a los miembros de la Junta Dental de California de utilizar el proceso disciplinario como medida de represalia, después de que SmileDirectClub y Sulitzer los demandaron el año pasado por presuntamente participar en una investigación ilegal y una campaña anticompetitiva contra la compañía.
    SmileDirectClub no se dedica a la práctica de la odontología como afirma la acusación de California, escribió Connolly, calificando la denuncia contra Sulitzer como "una farsa".
    En un comunicado de prensa separado el martes, la compañía señaló que la junta dental de Florida había cerrado su propia investigación sobre el negocio de SmileDirectClub el mes pasado, y dijo que era el decimoctavo estado de los Estados Unidos en "rechazar quejas sin pruebas" sobre la compañía.
    La compañía dice que su plataforma de tele-odontología conecta a los clientes con médicos independientes que pueden aprobar y supervisar el tratamiento del alineador. "Son los dentistas con licencia estatal los responsables de todos los aspectos de la atención clínica", dice el comunicado.
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